让幼儿园小朋友爱上编程,【MatataLab】开发基于图像识别的STEAM机器人玩具

简介

近日,国务院印发《新一代人工智能发展规划》,明确指出人工智能成为国际竞争的新焦点,应逐步开展全民智能教育项目,在中小学阶段设置人工智能相关课程、逐步推广编程教育、建设人工智能学科。在政策加持下,少儿编程有望成为K12的下一个蓝海。
Picar 2017-12-06 标签:行业趋势

近日,国务院印发《新一代人工智能发展规划》,明确指出人工智能成为国际竞争的新焦点,应逐步开展全民智能教育项目,在中小学阶段设置人工智能相关课程、逐步推广编程教育、建设人工智能学科。在政策加持下,少儿编程有望成为K12的下一个蓝海。 

据测算,美国K12阶段约有67.5%的孩子已经接收在线编程教育。以主流的少儿编程语言Scratch 为例,美国市场的渗透率达到了44.8%,英国为9.31%,中国还不到1%。联讯证券研报显示,少儿编程行业未来市场规模可达230-350亿元。

目前的主流玩家主要从内容产品或是硬件产品来切入儿童编程教育行业,成立于2017年6月的 MatataLab 属于后者。其产品主要面向4-9岁的儿童,把抽象的编程语句变成可触摸的编程模块,通过实体编程方式,驱动机器人做出相应的动作指令。

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不过和现有的儿童编程硬件产品不同,MatataLab 使用的是基于图像识别技术的可触摸实体编程方式。其主打产品 MatataLab 包含编程块、指挥塔、机器人、地图、指导手册等,指挥塔上搭载了一个摄像头,可以识别下方自由排序的编程块。编程块上印有不同的动作指令,比如向上下左右走、转弯角度、播放音乐等。通过排列不同的编程块,玩家可以驱动机器人在地图上完成不同的任务。

MatataLab CEO 苏荣星告诉36氪,我们推崇建构主义的学习理念,对于幼儿玩家来说,可触摸,图标化的指令模块直观好上手,符合小朋友认知发展,进一步降低了编程入门门槛。另外由于是通过图像识别进行编程块识别与控制机器人,可拓展性也非常强,无论是在指令种类还是摆列顺序方面。在此过程中也锻炼了玩家包括逻辑思维、音乐创造、绘画创作等多方面能力。

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不过将图像识别技术应用在硬件产品中也不是一件易事。对于 MatataLab 来说,出于用户使用体验以及成本考虑,需要不断简化和优化识别算法。在使用成本较低的处理器情况下,提升识别精度和速度。在硬件的电子、结构和工艺设计方面,MatataLab和专业为创业团队提供可制造设计服务的深创谷进行了合作。MatataLab 现在正在 Kickstarter 上进行众筹,并将于明年年中出货。

儿童编程内容相对简单,技术门槛低,如何持续创新和提升用户粘性显得尤为重要。因此,在产品壁垒上,除了上述所讲的新的编程方式专利外,MatataLab 还会不断增加多种机器人扩展品、音乐套装、绘画套装,以及配备更多可玩性高的智能玩具。除了在硬件端增加产品SKU,软件方面 MatataLab 还会和游戏和课程进行衔接(比如 iPad 等平板端游戏、TV Box APP 游戏,iBook、iTunes U 课程等),提升儿童的使用粘性。

苏荣星表示,未来MatataLab 标准版的海外零售价预期在149美元,国内定价在800-1000元之间。高级套件海外售价249美元左右,国内售价在1500元左右。渠道方面,苏荣星认为海外市场的 STEAM 教育市场相对成熟,消费者对价格的接受度也更高,因此 MatataLab 在初期会更加关注海外市场。另外由于少儿编程市场依然在培育阶段,因此 MatataLab 还是会率先向B端客户,包括幼儿园、早教机构、小学低年级等,输出硬件产品。MatataLab 已与欧洲和亚太多家教育机构签订了产品订单。

和 MatataLab 类似的产品还有英国的 Primo 推出的 Cubetto “符号式编程指令+机器人互动”儿童编程玩具,另外还有美国公司 Terrapin 推出的 Beebot 儿童编程玩具,它主推按键编程,也支持平板编程。不过这两类产品的功能相对单一,扩展性不强,在玩家留存方面稍显劣势。

MatataLab 于今年十月获得数百万元的天使轮投资,资金主要用于研发和市场推广上。MatataLab 的核心创始团队均来自 Makeblock。CEO 苏荣星,曾任职 mBot/Ranger 产品线负责人,互联网业务部总监。CTO 张翼,曾任职 mBot/Ranger 产品线技术负责人,互联网业务部软件经理。COO 郑晓雄,曾任职 Makeblock 海外销售总监,在职期间成功将中国造机器人推广进入欧美数万家中小学。如今这个优秀团队希望让 MatataLab 在新一轮教育革新浪潮中,成为全球领先的学前教育机器人品牌。

根据36氪此前的报道,少儿编程教育已获得了包括市场和资本在内的多方关注。少儿编程教育机构「极客晨星」获 Pre-A 轮融资;少儿编程平台「编程猫」与A股机器人教育机构乐博乐博一起开发少儿编程体验课;36氪此前还报道过多家创业公司,包括「乐派特」、「橙旭园」、「魔扣科技」、「米亚夺宝传奇」等。

这些公司的模式和定位各有不同,编程猫和魔扣科技的特点是用图形化界面吸引小学或以上的小朋友学编程;米亚夺宝传奇则通过推出编程游戏 APP 锻炼6-11 岁孩子的编程思维;乐派特和橙旭园则是通过“游戏化+机器人”或者说“积木+内容”的方式切入少儿编程市场,前者针对4-9岁,后者则提供从5-11岁以上的全周期编程课程。

文章转载于36氪原创文章,作者:希大。